利物浦成美国商人赚钱机器 收购令红军负债累累

美国商人托马斯·奥·希克斯和乔治·吉列二世依然咬死不承认他们入主利物浦

俱乐部的举动是一桩生意。但不可否认,此前占据了利物浦80%股份的大股东已经接受了这两个美国人提出的每股5000英镑的条件,也就是说,大卫·摩尔——利物浦前主席,在两周内,将为他上个月同意售出的17923股股份而收到8961.5万英镑。

希克斯和吉列则将获得俱乐部,并将在利物浦的斯坦利公园建造一个价值2亿英镑、拥有6万个座位的体育场。

希克斯和吉列的交易说明书已经发给了所有股东,说明书中自然是加上了很多美妙的废话,比如“这桩生意为俱乐部及其周边各方带来的好处很多,但需要在很久以后才能被感受到”。但这份说明书完全可以摧毁“两个好心的美国大叔到利物浦来拯救红军”这种一厢情愿的童话。

据两人的金融顾问、总部位于纽约的内环体育商业银行的罗伯特·提里斯所言,希克斯和吉列并非来“建设”俱乐部,而是视自己为“俱乐部暂时的监管人”,直到俱乐部的市值达到“下一个峰值”,而这一切都是拜英国足球(足球新闻足球说吧)近年来一直在增值的大环境所赐。

“就美国体育圈来说,过去15年以来,一直有人把大笔的资金投入建设新体育场,而且很多精明的商人利用这个机会吸引了大量的赞助商、广告商,并开创了一些全新的盈利模式,”提里斯说,“英国的足球俱乐部是世界头号运动金字招牌之一,但就所有权的分布来说,却依然是非常狭隘、局限的。这项运动在亚洲有极多的粉丝,从这个意义上讲,利物浦俱乐部这个品牌绝对还有巨大的潜力没有开发出来。”

提里斯并不愿意就两位美国大叔是否打算乘这个机会往自己荷包里装钱发表意见,但是他说,“如果你本来有一定的资源可以利用,同时你又掏钱投资了体育场、付了球员的巨额工资、还修建了青训营,那理所当然是应该得到一些回报的。”

尽管直接掏现金买断某家公司并不是大多数富豪做生意的方式,但希克斯和吉列并不是大多数人,他们向苏格兰皇家银行借贷了2亿9千8百万英镑来兑现承诺。其中1亿8千5百万是用来购买俱乐部本身——1亿7千410万买了股票,然后还支付了负责交易的银行Rothschilds的服务费、内环体育商业银行的服务费、律师费、会计师费和金融公关费;而剩下的1亿1千3百万则是用来支付利物浦高达4千4百80万的债务,并作为新体育场的启动资金。

希克斯和吉列向苏格兰皇家银行借贷的利率比银行现在的标准利率5.74%高出1.5个百分点,即7.24%,因此2.98亿则将产生2千1百50万英镑的利息。在交易说明书中,希吉斯和吉列表示“不会以利物浦俱乐部的任何重要财产来支付利息”,但可以预见,俱乐部依然是有负责这笔债务的可能。据该交易的一位内幕人士称,俱乐部很有可能用日常现金流来支付利息,或者在年终以给希/吉组合巨大的分红为名来承担这一债务。而利物浦的首席执行官里奇·帕里(帕里新闻帕里说吧)则说:“现在来谈俱乐部以后的金融管理还为时过早。”

从苏格兰皇家银行借来的钱,用于新体育场的启动资金只是很小一部分,而建体育场另需的2亿英镑,依然需要从银行借贷,因此粗略地估计一下,希克斯和吉列为了这次的大手笔,已经背上了5亿英镑的债务。

这两个美国人这次为了买下利物浦俱乐部,甚至成立了一个名叫“Kop足球集团”的公司来运作一切。Kop,这是一个能得到广大红军球迷共鸣的名字,也是利物浦在不久前的冠军联赛中击败巴塞罗那(巴塞罗那新闻巴塞罗那说吧)时,“Youwillneverwalkalone”的歌声第一个响起的看台的名字。Kop集团将拥有利物浦俱乐部的产权,而其旗下的两个公司则分别是在避税天堂开曼群岛注册的Kop足球(开曼)有限公司,其上级公司是注册在美国特拉华州的Kop投资公司,该州向来以低公司税著称。对于希/吉组合的这种曲线交易方式,他们的一位顾问说“这是最有效的避税策略”。

首席执行官帕里说希/吉组合从来没有向自己提及金融学教授常常用的一个术语“抽身”——比如为了最大限度地获取个人利益而纯粹买卖俱乐部。两人的儿子汤玛斯·希克斯和福斯特(福斯特新闻福斯特说吧)·吉列都是Kop公司的直接管理层,而交易说明书称该两人都想“成就能传承几代的家族事业”并建立起一个现代化的利物浦俱乐部。

老东家大卫·摩尔称自己已经尽可能地保住俱乐部,因为这也是他的家族传下来的Littlewoods产业中的重要组成部分。他可能没说谎,因为交易说明书标明,他去年夏天在俱乐部特别艰难的时候曾投入1千万英镑,其中2百万是他个人的资金,8百万则是来自他和妻子共同拥有的家族基金。这笔钱被贝尼特斯用来花在了球员身上,特别是荷兰籍前锋库伊特。而1月份以300万英镑出售米兰·巴罗什(巴罗什新闻巴罗什说吧)的收益,则让贝尼特斯得到了一笔买入右后卫的资金。

帕里在过去的三年中一直在寻找能够接受利物浦俱乐部的买家,现在他终于如愿,但同时也被球迷批评在曼联(曼联新闻曼联说吧)的经济状况蒸蒸日上的今天,他没能让红军自身的价值有任何增长。但帕里对此毫不在意,他和摩尔都为这笔生意而沾沾自喜。“生活总是要变的,”帕里说,“新的老板是广受尊敬的生意人,而且对俱乐部的历史也花了心思去了解。他们在冠军杯利物浦与巴萨的比赛中已经充分享受到了足球的魅力。”

利物浦球迷在这段漫长的转会生意中一直保持着乐观的态度,现在依然沉浸在冠军杯的欢乐之中,并为向美国新老板展示了足球的魅力而非常自豪。尽管他们的心肝宝贝“红军”已经嫁给一家总部在得克萨斯的达拉斯,注册在特拉华州,并在开曼群岛运作的公司。

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