【人物】从大学里走出的蓝军新帅 波特的故事不简单

炒掉图赫尔,请来本土教头波特,切尔西的换帅决定从“名气”和“档次”的角度来看,应该可以算是一桩迷之操作。前者成名已久,带过多特蒙德,去过巴黎圣日耳曼,怎么说也属于名帅的行列;而小图赫尔2岁的波特则只在中小俱乐部混过,此前在英超的带队上限是第9。用英格兰名宿保罗默森的话来说:这是从高中直升牛津大学。暗指蓝军和波特的步子都有些迈得太大了。

但切尔西新帅真的就不配掌控豪门么?有一点可以肯定的是,波特从来都是一位勇于挑战不断进取的教练,否则他也不会从鲜有人知的角落走到斯坦福桥。

说到英格兰本土教头,相信有不少人的第一印象其实是“牌面不够”。虽然英媒素来喜欢自吹,但各大豪门在选帅时却总是非常老实,除了凭借DNA在蓝军上位最后又半路下课的兰帕德,传统六强在最近5年可是都没有选过英格兰人做正式主帅。而本赛季至今,本土教头中的新生代在英超不仅缺少突破,甚至还有点整体低谷的意思——斯科特帕克第一个下课,然后兰帕德、杰拉德执教的埃弗顿、维拉6轮过后也不过分列联赛积分榜第16和第17。

相较于这几位踢球时就声明显赫的国脚大腕,波特则明显不知名了许多。他也曾经是一名左后卫,入选过英格兰的U21青年队,但上限也仅此而已。球员时代波特踢过8场英超,都在南安普敦,其余时间则全部混迹于低级别联赛。最差的时候,他曾被租借到英格兰的第5联赛球队。30岁挂靴前则在马克斯菲尔德,那时候波特踢的是第4联赛英乙。

正是这位球员时代名不见经传的选手,如今要驾驭阵容总值超过7亿英镑(德转网站估算)的切尔西,这中间的跨度不能不说很大,而波特也确实经历了许多。很多教头都是从老东家的基层起步,或是做青训队教练,或者到一线队充当助手,而波特则大为不同。他退役之后首先在英足总的帮助下,拿到了英国远程教育大学“开放大学”的社会学文凭。然后在赫尔大学干起了“足球发展经理”的工作。2007年女足世界杯,波特曾是加纳女足的技术总监,而后他又担任过英格兰大学生足球队的助教。在利兹的贝克特大学,波特也担任了相似的职务,同时还在那里拿到了MA也就是授课型的硕士学位,学科则是“领导力与情商”。

或许正是这段与众不同的经历,造就了波特“土帅不土”的风格。显然他与那些外籍教头也不一样,很难被简单粗暴地划分为克鲁伊夫、瓜迪奥拉亦或者是贝尔萨的信徒,但由这位英格兰人出的队伍,无疑也有种博采众家之长的感觉:高位逼抢、短传控制、三中卫边翼起飞……这些原本被认为是西班牙人、德国人、意大利人的招数,到波特这里似乎也能从容使出。

当然,“大学里出来”的波特并非只是理论研究得多,他的实操经验也已经有11年之久。2011年,波特接手瑞典球队厄斯特松德,后者当时还在第4联赛,但到2013年,他们就已经升到了瑞典第2级的甲级联赛。再到2016年,该队就进入瑞典超级联赛并迅速杀进了上半区,还拿到了2017年的瑞典杯冠军。

而能够在如此短期内不断实现跳升,关键因素之一就是波特的才能。当年他为厄斯特松德挑选了不少“废旧残次品”,是在英格兰低级别联赛都是踢不上球的存在,但在波特眼中,这些人尽管因为种种原因“少时了了大未必佳”,天赋却仍有未被磨灭可以利用之处。更为关键的是,这位专门研学过情商学的教头是位鼓动高手,能够把球员潜藏在深处的能量给挖掘出来。

就此他的一位前下属曾在接受BBC采访时表示:“我和波特第一次会面的时候,感觉就像是遇到了兜售梦想的推销员。”除此之外,波特还曾在瑞典使用过一些独特的妙招,比如在球队里组织“读书会”,甚至是让球员学习表演芭蕾舞。

平心而论,若只有在厄斯特松德的小小成功,波特未必能够走到今天的位置。他的成功道路上也有一些有趣的插曲与巧合。比如曾有球迷打趣:“波特能有今天,应该感谢温格。”这当然是玩笑话,但切尔西新帅当初能让人们把目光转向不起眼的角落并注意到自己,确实有一点前阿森纳主帅的功劳。2017-18赛季欧联杯,厄斯特松德与英超枪手在欧联杯相遇。当时也曾有一些英媒少少议论:土帅在英超不吃香,欧战淘汰赛竟然只有瑞典球队仅存一名英格兰教头。而随后波特的表现又让人对他印象加深:厄斯特松德次回合在酋长球场2比1赢了阿森纳,尽管最终晋级的还是后者。

在那个赛季结束之后,波特便回到了英国,成为英超降级队斯旺西的教头。这段因缘有些必然因素,除了英格兰人在欧联杯的表现,斯旺西原本也和厄斯特松德的关系比较密切。但有些“巧合”的是,2018年4月,厄斯特松德的俱乐部主席欣德贝里曾因涉嫌经济犯罪遭到拘留。显然这家瑞典球队也不再是适合久留之处。

在英冠,波特只干了一个赛季。他把斯旺西带到了联赛第10,虽然距离重返英超很远,但能够在球星大量流失,球队人心涣散的情况下止住颓势,波特的工作表现也得到了不少好评,也为他迎来了新的机遇。2019年,布莱顿刚刚保级成功就炒掉了他们的原主帅休顿,把从未有过英超执教经验的波特请到了法尔默球场。

再接下来,就是这位本土教练在英超逐步闪光的时间了。虽然头两个赛季只带队拿到第15和第16,但布莱顿总给人一种常看常新的感觉。球队之中也涌现出了像特罗萨德、比苏马这样很有特点和冲劲的队员,包括去年和今年高价转会的本怀特、库库雷利亚,也都经过了波特的打磨。

不可否认的是,该队在上赛季也一度陷入到爱平局的怪圈,到今年2-3月还有过一波糟糕的连败,几乎被认为是快要降级,但随后波特的球队却强势反弹了。他们赢过阿森纳、热刺,当然还有曼联——别忘了在新赛季到老特拉福德撒欢之前,海鸥上赛季最后阶段还曾主场4比0痛扁红魔。而这些对强队的突出表现,已经足够强化人们对于波特才华的认可。

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