熊冰杰专栏|利物浦的崛起离不开背后的老板亨利

利物浦时隔30年夺冠并非偶然,俱乐部经历了起起伏伏,是球员的努力,教练的付出和俱乐部与球迷的坚持才铸就了如今这支强大的红军。上期我们讲述了克洛普的居功至伟。今天我们来详细了解下利物浦足球俱乐部背后那个强大而坚定的老板。

在2010年10月份收购利物浦之前,约翰·亨利并不为太多英国球迷熟知,但在故乡美国他压根就是一个投资体育的大赢家。入主MLB的波士顿红袜后,仅仅2年球队就时隔86年首次夺冠(2004年),3年后二度问鼎MLB桂冠,从这个角度看,现在在利物浦身上花了10年时间拿下30年来第一个冠军,甚至都并不那么值得炫耀了。

当然,亨利初来乍到也并非一帆风顺,前5年过手的三位主帅霍奇森、达格利什、罗杰斯没能给利物浦带来复兴,反倒是2016年上调门票价格犯了众怒,引得利物浦球迷大规模抗议,最终还不得不收回成命。

但明眼人可以看出,亨利是一个有远见的投资人,为了提升利物浦在北美的知名度,他将2%的股份卖给了NBA巨星勒布朗·詹姆斯,2014年他的芬威集团又宣布投资1.5亿英镑扩建安菲尔德,将原本的4.5万个座位扩建为6万个座位,此举将极大提升球队的比赛日收入。

此外,他也对安菲尔德周边的商业街道进行整合,增加收入来源,并继续投资价值5000万英镑建设新的训练场(新基地:科克比训练基地)

2015年,他邀请了克洛普执教球队,现在看来这显然是亨利伟大计划的开始。要知道在一年前,克洛普刚刚拒绝了曼联当家人伍德沃德;也是在这一年,35岁的爱德华兹被任命为体育总监,他恰恰是前任科莫利带进球队的,起初只是数据分析主管,但亨利在科莫利碌碌无为的情况下果断任用新人。

亨利在红袜队时,就曾聘请数学家比尔·詹姆斯对球队进行分析、建模,并开发系统来挖掘潜力新星,他相信数据狂人爱德华兹就是他需要的另一个詹姆斯。

如果说亨利和旗下集团芬威的二股东戈登,主导了利物浦运营的大方向,那么在具体打造球队方面,爱德华兹是克洛普真正的得力帮手。

他拥有着超乎常人的精准判断。当初克洛普准备引入同胞兼旧将格策,爱德华兹却兴趣不大,适时推荐了马内,一年后,他又推荐了萨拉赫。(萨拉赫此前辗转切尔西、佛罗伦萨和罗马并未打出太过耀眼的表现,但之后发生的事情所有人都清楚了)

事实上,范戴克、维纳尔杜姆、法比尼奥、罗伯逊等一批球员组成的夺冠核心框架,都是由爱德华兹亲手打造,就连在欧冠半决赛、决赛大放异彩的替补奥里吉也是他在没有升任体育总监前推荐的球员,2014年加盟时身价不过1000万英镑。

利物浦这几年的引援性价比极高。一方面,净投入其实不到8000万英镑,其中果断送走库蒂尼奥堪称一个妙招,巴西人的1.4亿英镑转会费轻松覆盖了在范戴克和阿利松身上的投入;

另一方面,不少核心球员被提前续约,其中包括马内、萨拉赫、菲尔米诺这样的股肱之臣,这让利物浦未来几年可以继续保持竞争力,同时让竞争者的挖角行为必须付出更高的代价。

看上去,利物浦当下的成功是以过去数年丝丝入扣的经营为基础的。管理层都在按照一个正确的方向前进。

根据不久前公布的财报,利物浦在18/19赛季破纪录的创收5.33亿英镑,比前季增长了7千8百万。球会新签了9家商业赞助;2020年1月7日,利物浦正式宣布,与耐克签下一份长期球衣赞助合约。2020-21赛季开始,利物浦将身着耐克球衣出现在赛场上。双方并未透露合同细节,根据《太阳报》报道,这份合同的基本金额为每年3000万英镑,再加球衣销售分成,预计利物浦每年的收入将会达到8000万英镑。这一数字将超过目前英超球衣赞助排名第一的曼联,他们与阿迪达斯签订了每年7500万英镑的赞助合约。

如今利物浦的成功证明了亨利的思路正确,一支球队能否在竞技层面打出水准并不完全取决于主教练在球场上做到了什么,也取决于整个俱乐部能给到多少支撑力。而对于利物浦的球迷来说,拥有这样一个老板无疑也是最大的幸福。

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